美两名宇航员被困太空,也跟对华脱钩转链印度有关?
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掌链 冰河

出发时就一波三折,最终美国两位资深宇航员被困太空。截至6月29日,波音公司的星际客机太空舱已在太空中停留了三个多星期,但尚未确定返回地球的具体日期。

6月28日,美国宇航局官员表示该空间站返回地球的时间将会被无限期推迟。但是星际客机的使用寿命只有45天。

导致宇航员被困太空的直接原因是飞船在停靠空间站时出现推进器问题和氦气泄漏,而在该飞行器从地面发射的时候就曾出现过氦气泄漏的问题,但美国还是坚持发射了该飞行器。

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(图源:NASA)

而氦气泄漏很可能是因为零部件相关问题导致,尤其是最近几年,波音开始将供应链转移到印度之后,飞机的事故率便大幅提升了。

本期掌链《谁在对华脱钩》带你来看,美国波音公司的“星际旅行”故事。

一、又是波音公司

1.返航无限推迟

两名资深美国宇航员被困太空,原本计划6月13日返回地球,可是6月28美国宇航局官员表示该空间站返回地球的时间将会被无限期推迟。

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(图源:盖蒂社)

此次发生事故的“星际客机”是波音公司为了尝试商业化太空旅行的第一次载人尝试,在2019年该客机就曾尝试过两次无人试飞。

而在6月5日,“星际客机”发射时,美国航天局就检测到了一次氦气泄漏。在发射时,一名美国航天局和波音公司的官员认为这是一个一次性问题,可能是由密封缺陷引起的;然而,在发射数小时后,控制人员表示他们又发现了两次泄漏;在客机与空间站对接时,又发现第四次泄露,原本计划自动对接空间站与星际客机失败,只能由宇航员手动对接。

此外在与空间站对接时,28个推进器中又有4个发生故障,导致飞船抵达时间被推迟。而原本计划返航的日期现已被无限推迟,但是据报道该“星际客机”的寿命只有45天,届时客机中的氧气将会被消耗殆尽无法执行返航任务。

2.供应链出了问题?

面对此次飞行的氦气泄露和推进器问题,美国宇航局官员表示,他们希望在“星际客机”返回之前更好地了解推进器故障、阀门问题和氦气泄漏的原因。

在2022年波音的第二次无人试飞时,星际客机在返航时遇到了4个推进器的问题。美国航天局官员莱姆贝克解释说,推进器中的氦气起到打开和关闭阀门的作用,阀门上有密封件,这些密封件往往会变形,航天任务期间经历的温度变化会使密封件变形。

而导致氦气泄漏的原因大概率是零部件的问题。从前波音公司的飞行器采用的都是从俄罗斯或者中国购买坚固可靠的钛合金阀门。

而有消息传言,印度将钛合金部件更改为铝合金部件为波音公司提供,虽然该消息无法得到证实。但是一直以工程师文化著称的波音公司,自从开始将供应链转移到印度之后,波音飞机的事故率便大幅提升了。

过去几年中,波音公司一直受到一系列问题的困扰。今年1月,阿拉斯加航空一架新的波音737 MAX-9飞机在10,000英尺高空发生机身插头爆炸。他们的737 MAX飞机在2018年和2019年也遭遇过坠机事故。

3.宇航员如何返航

目前想将两名宇航员安全送回地球只有三种方案:派出马斯克SpaceX飞行器将宇航员接回;与中国或俄罗斯空间站合作;重新发射救援飞船。

但是三种方案都存在问题:

①.由于该“星际客机”是波音公司第一次载人试飞,采用SpaceX飞行器将宇航员带回即证明自己没有能力执行商业航空旅行的任务,是在重重打自己的;

②.而对于中国,美国颁布了《沃尔夫条款》禁止中国参与任何与美国有关的航空航天项目合作,如果采用中国空间站那么将会面临严重的审查,而对于俄罗斯美国一直针对其开展制裁是不可能与之进行合作;

③.重新发射救援飞船,但是波音的飞船在发射时就出现了种种问题,再次发射相同的飞船也有很大的困难。

二、美国航空对华脱钩

对中国脱钩是美国的“政治正确”,据外媒FR报道,美国及其盟友已经决定在半导体和电信系统方面与中国脱钩,而下一步将是航空领域。

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(图源:盖蒂社)

目前中国的MA700支线涡轮螺旋桨运输机、ARJ21支线喷气式飞机、C919窄体客机和拟议中的CR929宽体客机都严重依赖进口的西方技术和系统。

尤其是民航发动机领域,在目前只有两个国家的三个公司具有能力制造商用喷气发动机美国的通用电气和雷神公司以及英国的劳斯莱斯。

而美国相应的脱钩法律框架目前已经就位,目前美国军事最终用户名单上,中国商飞的母公司已经被列入。虽然商飞母公司在美国名单上,但中国商飞本身并不在。但是一旦将中国商飞直接列入名单将是一个非常简单但经济上具有破坏性的举动。

美国对中国航空的制裁也有先例,在2021年9月,加拿大与美国突然拒绝向这架70座客机MA700使用的PW150发动机发放出口许可证。这意味着中国自2007年开始研发的70座区域涡轮螺旋桨运输机计划陷入停滞。

但中国也在一直努力发展自己的技术,对于C919中国已经开始自行研发商用发动机。

但中国仍然是全球供应链中不可或缺的一部分。

空客首席执行官在今年4月的一次采访时曾表示,“过去,我们必须从欧洲运送所有大型部件,这需要60天的时间。(后来),我们与中国合作伙伴中国航空工业集团合作,在当地生产这些部件,然后‘送货上门’,送到我们的天津总装线。”

而这些本土生产的零部件无论在质量还是成本上都与欧洲生产的零部件相当。

而美国战斗机F35系列其使用的钛合金也产自中国,并且已经使用了20年之久,美国五角大楼采购负责人称,F-35部件中使用的中国合金不太可能带来安全风险。

三、印度制造代替中国

美国在供应链审查中刻意针对中国,与此同时波音也在供应链环节中不断寻找替代,想要用印度制造替代中国制造。

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(图源:Forbes)

2024年初,波音在印度开展了在美国本土外的最大投资,投资160亿卢比(约合13.8亿元)建设波音印度工程技术中心(BIETC)园区,在同月波音在印度正式运营了第一个印度配送中心。波音正在通过新建成的印度首个配送中心继续加强在印度的供应链业务。

而印度也正有此意,想要替代中国在全球供应链中的地位。

6月3日,路透社引述印度知情官员说法报道说,莫迪已有一系列计划,要在第三个任期内领导印度“与中国制造业一较高下”。

但印度想要替代中国仍需时间,且印度的营商环境同样让很多跨国公司观望。

目前波音的ECO为印度籍高管,却一点不懂航空工程,在2022年9月波音在美国裁撤了150个财务职位,来简化公司的结构。被裁撤的人员将被转移给印度大型IT和金融服务公司塔塔咨询服务公司。

此举是否有将美国航空人才转移至印度之举?

此外印度还面临高额的关税,世界贸易组织(WTO)2022年的数据显示,印度对WTO成员方征收的平均进口关税为18.1%,而中国仅为7.5%。

“‘印度制造’没有创造就业机会。”美国《华尔街日报》《外交政策》等专栏报道对此指出,尽管印度政府鼓励在制造业创造更多工作岗位,近几年仍有数千万劳工回流农村。有专家警告,这或对印度的经济结构发展造成“灾难性”影响,尤其是制造业熟练工人的长期短缺可能会破坏“印度制造”计划。

参考资料:

1.If China Arms Russia,the U.S.Should Kill Chinas Aircraft Industry.FR

2.“惨胜”开启第三任期!两年或砸44万亿,莫迪谋超越中国,“印度制造”能顺利承接美欧巨头从中国转链需求?【全球政要抓供应链】掌链

编辑:冰河

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