英国首相苏纳克:脱欧靠美建“友岸供应链”能重振英国经济?
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掌链 老八

在2023年最后一个月,英国逞了一次“世界英雄”,但矛头却对准了中国。

2023年12月6日,英国政府宣布对中国等四个国家的实体实施46项新制裁,称它们“参与了俄罗斯军事供应链并帮助维持其对乌克兰的入侵”,其中包括3家中国企业。image.png

The Hill


“中国是我们这个时代对全球安全与繁荣的最大挑战”。当2023年5月,苏纳克在七国集团 (G7) 峰会上发出这个观点,估计很多人对这万里之外国家的观点惊掉下巴。

看现实,中国从未把英国当做敌人,即使近年来仍不断制造乱港穷港政策;看历史,大英博物馆里存放23000件从中国抢夺巧取的文物,还没给中国道歉赔偿,英国历史罪责未清。


一个靠掠夺殖民强大的国家,把一个靠勤劳奋斗崛起的国家视为全球最大的安全和繁荣威胁,这世界是什么逻辑?


英国作为美国主要盟友和七国集团成员,近年来在国家供应链政策上“脱欧遏华”,讨得美国欢心,而唯美国马首是瞻,对华脱钩断链,真能挽救深陷“脱欧后遗症”的英国经济吗?

掌链 《全球政要抓供应链》第3期从英国首相苏纳克与美国发展“友岸供应链”谈起。


一、对华脱钩:与美国建“友岸供应链”


还是华为!中国企业弱了要“挨打”,优秀了更要“挨打”?

2020年7月,英国终止了与华为的所有合作,宣布将于 2027 年底从英国 5G 公共网络中删除华为。

2022 年 1 月 4 日生效的英国《国家安全投资法案》阻止了 8 项来自中国买家的收购,中英双边投资于 2022 年达到顶峰后显示明显下降迹象。

(1)脱钩不容易

尽管英国不断出台抵制中国的政策,但其“脱钩”其实进行得十分艰辛,2022年英国GDP被昔日殖民地印度超越。

据英国媒体citya.m.报道,苏纳克曾在2022年末表示,“英国别无选择,只能与中国保持对话,因为在气候变化、公共卫生和经济稳定等问题上与中国合作是有意义的。”

英国是中国的第三大贸易伙伴,仅次于美国和德国,而中国是英国的主要贸易伙伴和最大进口来源:2022年英中贸易总额增至1110亿英镑,较2021年增长18.34%。

英国对华出口额增长37.73%至376亿英镑;进口也增长10.37%,达到734亿英镑,创下双边贸易新纪录。

两位数的贸易增长甚至高于卡梅伦和奥斯本在2012年宣称的所谓“黄金岁月”期间的增长率。

但苏纳克最终为英国开的“药方”不是与中国保持合作,而是伙同美国与其盟国建立“友岸供应链”,继续推进对华“脱钩断链”。

在对中国妖魔化的舆论下,2023 年 3 月,社交媒体应用TikTok 被禁止在英国政府设备上使用,原因是“影响国家安全,可能访问敏感的政府信息”。

(2)毒化的政治

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G7领导人(Politico)


2023年5月,苏纳克在七国集团 (G7) 峰会上称,“中国是我们这个时代对全球安全与繁荣的最大挑战” 。

苏纳克补充道,“我们将与七国集团和其他国家共同努力,确保能够消除来自中国的风险和供应链的脆弱性。我们必须采取措施保护自己免受敌意投资的影响。”

据Politico报道,苏纳克办公室发言人表示,G7峰会之后,英法两国在广岛举行双边会议,英国首相苏纳克和法国总统马克龙“欢迎七国集团在应对中国构成的经济威胁方面达成强有力的一致目标”。

2023年6月,美国总统拜登和英国首相苏纳克宣布了“大西洋宣言”,旨在增加英美在国防、核材料和电动汽车电池所用关键矿物等领域的贸易。用意在于西方盟国构建“友岸供应链”,将中国排除在全球供应链之外。

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“大西洋宣言”(来源:Financial Times)


2023 年 7 月 13 日,英国议会情报与安全委员会(ISC)发布了一份长达 207 页的中国报告,称“中国构成整体国家威胁”。

根据这份报告,苏纳克将中国定义为“划时代的挑战”,并坚称英国政府会“继续适应……以应对中国提出的挑战”,但同时又补充道,政府将“继续与中国接触,为开放、建设性、可预测和稳定的关系维护和创造空间”。

(3)英企的情绪

《英国在华企业:2023-2024年情绪调查》显示,在接受调查的301家公司中,60%的公司认为2023年比2022年更加艰难,46%的受访者对2024年的前景持“积极”态度,不过最大比例的英国投资企业采取“观望”态度。

对于推迟在中国进行新的重大投资,72%的受访者表示,经济不确定性是主要原因。然而有专家指出,最重要的原因其实是“中美关系”。

可见,无论是英国政府还是英国企业,对于中国的态度都深受地缘政治,特别是美国的影响。

中国与全球化研究中心副主任高维克表示,自2018年以来,中国和美国一直在贸易和技术方面存在竞争,与此同时,美国一直在向西方盟国施压,要求它们避开中国的供应链。


二、英链危机:脱欧后遗症+俄乌冲突+巴以冲突


自2021年以来,英国供应链一直处于危机状态,供应链咨询公司TMX Global 2023年4月的一项研究显示,供应链问题目前给英国经济造成每年超过 120 亿英镑的收入损失。

TMX Global英国国家主管 Gerry Power 表示:“我们还远未脱离困境,英国经济预计将萎缩 0.2%。虽然全球供应链中断情况略有缓解,但延误、产能限制、拥堵和价格上涨等挑战继续影响利润。

最大的问题是,随着全球供应链的调整,这些压力不确定会不会在未来几年内得到缓解,也许这些成本将永远‘融入’全球公司的运输费用中,从而推高通货膨胀和成本。”

疫情 (COVID-19)期间封锁、三年动荡的通胀压力、英国脱欧、俄乌冲突和巴以冲突、能源危机等都对英国供应链构成了威胁。

(1)缺人:脱欧的后遗症

英国脱欧之后,欧洲大陆的劳动力不能再像以前前往英国就业,造成了英国劳动力匮乏,包括运输业和制造业等都出现严重的劳动力紧缺。

而作为高福利国家,本已走下坡路的很多英国企业还要背负高福利成本,而运输与物流行业的频繁罢工,更让英国供应链面临中断等压力。

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Getty Images

英国智库欧洲改革中心2023年1月发布的研究显示,自2021年新的积分移民制度生效后,到2022年6月,欧盟员工减少了46万人,尽管有13万非欧盟员工部分填补了缺口,但这也导致英国劳动力市场在6个关键领域出现了33万人的严重缺口。

其中,运输和仓储业受到的打击最为严重:欧盟工人减少了12.8万人,占该部门总就业人数的8%;在批发和零售行业,欧盟工人减少了3%,即10.3万人;在酒店和食品行业,工人减少了4%。

英国制造业也陷入劳动力短缺的困境。Make UK 和 BDO 的数据显示,英国制造业行业仍有 74,000 个职位空缺,造成 65 亿英镑的经济缺口。

由于欧盟供应商仍然对与英国开展业务犹豫不决,80%的英国企业将英国脱欧视为破坏供应链的最主要原因。

据Financial Times报道,英国向欧盟出口工业品近 50% 属于所谓的“中间品”,这些零部件被送入欧盟供应链继续加工,然后成为成品出口到世界各地。

2023年前三个月,英国全球出口仍比三年前欧盟-英国贸易协议生效前的水平低17%,这些“欧盟-英国”供应链的中断大大缩减了英国制造业的生产率。

(2)断链:俄乌冲突+巴以冲突

以色列与巴勒斯坦爆发武装冲突后,全球航运供应链不稳定进一步加剧。2023年12月21日CNBC报道,由于胡塞武装袭击带来的风险,马士基等航运公司在红海改道,这带来了海运和空运价格上涨以及货物滞留的双重风暴。

由于更多船只从红海改道,国际海运价格快速飙升。CNBC 获悉,2023年12月21日早上,物流经理收到的从上海到英国的海运费为每 40 英尺集装箱 10,000 美元。而一周前,20 英尺集装箱的运费为 1,900 美元,40 英尺集装箱为 2,400 美元。

“英国制造”要复兴,就要把商品卖往亚洲市场,但英国到亚洲的海运费暴涨,让英国制造更没有成本优势,这样制造业本已空心化的英国更艰难。

乌克兰被称为“世界粮仓”,和平时期能够生产足够养活4亿人口的粮食。随着俄乌冲突的爆发,乌克兰生产和运输粮食能力下降,英国也随之面临粮食安全问题。

2023年9月,英国首相苏纳克宣布召开国际粮食峰会,以解决乌克兰-俄罗斯航运中断造成的粮食不安全问题。

由于俄乌冲突的影响,一些英国工业制造商开始短缺俄罗斯生产的零部件,而肥料和温室供暖所需的天然气价格上升则导致农民的成本飙升。

英国国家统计局的数据显示,在供应链的末端,英国普通民众生活成本的上涨已得到充分记录,三分之二的英国成年人的开支激增。除了食品价格上涨之外,还可以预见超市货架上商品的短缺。

(3)运费:物流成本持续上涨

根据TEG 道路运输价格指数,2021 年 3 月至 2022 年 3 月期间,英国运输和快递车辆的平均每英里价格从 100.6 点上涨至 112.2 点。由于英国脱欧、司机短缺、高油价和其他各种因素,这种同比增长现已持续 14 个月。

TEG 公路运输价格指数显示,2023年9月,英国费率环比还是上涨了 3.3%,这是自 2022 年 12 月以来的最大涨幅,部分原因是重新引入 HGV 税、清洁空气费、燃油价格上涨和业务增长收费。

据Theloadstar报道,燃油价格上涨在一定程度上导致首相苏纳克推迟柴油和汽油汽车制造禁令。随着燃油税上涨及对改善电动汽车基础设施的关注不再那么紧迫,司机们几乎没有动力转向绿色能源,但仍被迫支付不断上涨的燃油价格。

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Brookings Institution


三、大国衰变:传统航运强国如今失势


英国是传统全球航运大国,自1849年《航海条例》废除,英属印度的两大英资航运公司就联手垄断了苏伊士运河以东几乎的所有海上客货运服务,他们就是半岛东方轮船公司和英属印度轮船公司。

半岛东方1843年在香港上环设立办事处,因其办事处有铁骑楼,因此被称作“铁行”。1845年8月,英国铁行的邮轮驶抵香港。从此开辟了欧亚间第一条定期航线。1849年首次开辟了上海和香港之间的航线,50年代又拓展了因《南京条约》、《天津条约》而胁迫中国开放的汕头 、厦门 、福州等航点。

1914年一战前夕,英国铁行兼并英属印度轮船公司,成为英国最大、世界前列的国际航运公司。

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图片来源:www.export.org.uk

然而,英国铁行公司的辉煌在渐渐逝去。2004年,英国铁行被荷兰渣华整合,共同组成“铁行渣华”,为当时世界第三大集装箱运输公司,尽管不再是英国独资,但铁行渣华在全球部署了70条主要航线,连接超过120个国家和地区的250余座港口。

但短短一年后,铁行渣华又被丹麦马士基集团收购,成为“马士基航运”的一部分,如今人们已经不再记得英国曾经的铁行。

如今,英国东印度公司的余辉也早已散尽,但印度裔的苏纳克成为英国国家元首。

而世界十大航运巨头阵营,有丹麦的马士基、瑞士的地中海航运、法国的达飞、中国的中远海运、德国的赫伯罗特,唯独不见昔日世界最大造船国、最大航运国英国的身影。

参考资料:

E-International Relations: Opinion – Ongoing Misunderstandings in China-UK Relations.

The Hill: Sunak says China is the ‘biggest challenge of our age to global security and prosperity’.

Financial Times: Joe Biden and Rishi Sunak unveil ‘Atlantic declaration’ to strengthen economic ties.

Politico: G7 vs. China: US, Europe unite in tough messaging against Beijing

CityA.M.: Sunak looks East: The PM’s China strategy has become clear

Talk Retail: Higher Year-On-Year UK Road Freight Prices

CNBC: Container rates hit $10,000 as ocean freight inflation soars in Red Sea crisis

Consultancy.uk: Supply chain woes costing UK businesses £12 billion annually

Retail-Focus: Supply Chain Challenges in 2023: How Retailers & Brands can overcome them

编辑:老八

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